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Valentino Rossi: retour sur 20 ans de carrière

Retour sur les 20 ans de carrière de l'un des meilleurs pilotes de tous les temps qui aura marqué l'histoire de son sport: Valentino Rossi.

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Dimanche 24 avril 2016, Valentino Rossi a remporté sa 113ème victoire dans la catégorie reine MotoGP. À 37 ans, il s’affirme comme l’un si ce n’est le plus grand pilote de tous les temps.

Les Débuts 

Valentino Rossi est né le 16 février 1979 à Urbino en Italie. Passionné de foot depuis sa plus tendre enfance c’est, cependant, vers les sports mécaniques qu’il se destine très tôt. Fils de l’ancien pilote Graziano Rossi, il participe entre 1990 et 1993 à de très nombreuses courses de karting.

Mais c’est en 1994 et après de nombreuses courses disputées sur minimoto que Rossi dispute sa première course sur 125 cc dans le Championnat Italien de Motocyclisme. Le bilan de la première année est plutôt mitigé contrairement à l’année suivante où il est sacré champion.

Championnats 125cc, 250cc (1996-1999)

125cc

C’est en 1996 et au sein de l’écurie Aprilia que Valentino fait ses débuts dans la catégorie 125 cc. Il remporte la première course de la saison à Brno en République Tchèque et termine 9ème au classement général à la fin de la saison.

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Valentino Rossi sur sa Aprilia RS 125 – 1996 (source: motorcyclenews.com)

1997 sera l’année de son premier titre en 125cc avec 11 victoires sur 15 grand prix.

250cc

Rossi intègre la catégorie 250cc dès la saison 1998 à laquelle il termine 2ème.

Toujours chez Aprilia, 1999 sera l’année de son triomphe avec 9 victoires et 12 podiums.

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Valentino sur sa Aprilia RS250 – 1999 (source: hifigp.tumblr.com)

Catégorie reine (2000-aujourd’hui)

Honda (2000-2003)

Après 4 saisons professionnelles en 125cc et 250cc Valentino Rossi intègre  la catégorie reine en 2000. 

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Valentino sur sa Honda NSR victorieuse en 2001 (source: motogp.com)

Après une première saison très complète et terminée à la 2ème place, Valentino Rossi s’impose dès la saison 2001 après une série de 11 victoires.

Certains osent déjà le comparer à Giacomo Agostini, pilote de légende des années 1960-1970. En effet, à 23 ans, Rossi est déjà le 2ème pilote italien ayant obtenu le plus de victoires (39) bien que loin derrière les 123 de son aîné. En 2003, il réalise une saison encore plus aboutie puisqu’il termine champion du monde avec 9 victoire et 16 podiums en 16 courses.

Il annonce juste après le dernier Grand Prix de la saison à Valence qu’il rejoindra l’écurie Yamaha pour les saisons 2004 et 2005.

Yamaha (2004-2010)

Valentino Rossi permet dès, sa première année, à Yamaha de renouer avec la victoire (première depuis la victoire en 2002 de Max Biaggi au GP de Malaysie) en gagnant la première course de la saison. 

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Rossi au guidon de sa Yamaha YZR-M1 à Brno, République Tchèque – 2004 (source: motousa.com)

2004 sera l’année de son 4ème titre mondial d’affilée mais également celui de plusieurs performances remarquables pour un pilote aussi jeune:

  • 100ème podium en 139 départs lors de sa victoire en Australie (sixième pilote de l’histoire à avoir dépassé la barre des 100 podiums)
  • premier pilote à gagner deux courses d’affilée sur des motos de constructeurs différents (Valence 2003 sur Honda, Welkom 2004 sur Yamaha).
  • 2ème pilote à décrocher deux titres consécutifs avec deux constructeurs différents

Après une année marquée par de nombreux rebondissements il termine à nouveau champion du monde avec un bilan de 5 potes position, 6 podiums dont 11 victoires.

2006 et 2007 sont des années en demie-teinte pour Valentino Rossi puisqu’il se hisse consécutivement à la 2ème place (5 points derrière le champion américain Nicky Hayden) et à la 3ème place.

C’est finalement en 2008 que Rossi renoue avec le titre de champion du monde au terme d’une saison extraordinaire et riche en batailles notamment avec le double champion du monde australien Casey Stoner lors du Grand Prix des États-Unis:

Il réalise alors la meilleure saison de sa carrière avec 9 victoires, 16 podiums et 373 points. Il rejoint alors son aîné Giacomo Agostini  en devenant le deuxième pilote à avoir récupéré le titre après l’avoir manqué deux années de suite.

Il double la mise en 2009 en remportant son 9ème titre mondial, le 7ème en catégorie Reine.

L’année suivante est une année compliquée pour Valentino Rossi. Blessé à l’épaule après une chute en motocross, il est victime d’un terrible accident au circuit de Mugello en Italie, le laissant avec une fracture ouverte du tibia.

Cela l’empêchera de participer à 4 Grand Prix mais il arrivera tout de même à se classer 3ème du Championnat du Monde.

Ducati (2011-2012)

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Rossi sur sa Ducati Desmodedici – 2011 (source: www.lerepairedesmotards.com)

Les deux années passées chez Ducati ont sans doute été les pires dans la carrière de Valentino Rossi.

En 2011 il est victime de nombreux problèmes mécaniques et chute à de nombreuses reprises. C’est la première saison depuis 1996 qu’il ne remporte aucune course. C’est également l’année ou son ami et pilote Marco Simoncelli meurt lors d’un très grave accident au Grand Prix de Malaisie. Très affecté, Rossi termine la saison à la 7ème place.

2012 restera définitivement comme l’année du divorce entre le pilote et la firme de Bologne. Confronté aux mêmes problèmes que l’année précédente, Rossi termine cette fois 6ème et annonce dès la fin de la saison son retour vers l’écurie avec laquelle il a tellement brillé par le passée: Yamaha.

Yamaha (2013-aujourd’hui)

Véritable saison de transition, 2013 sera encore une fois en demi-teinte pour le pilote italien qui doit faire face au trio espagnol redoutable: Jorge Lorenzo (son coéquipier chez Yamaha), Dani Pedrosa et Marc Marquez (tous les deux chez Honda).Il termine 4ème cette année avec une 1 victoire et 6 podiums.

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Rossi présente sa nouvelle Yamaha YZR-M1 de 2013 (www.asphaltandrubber.com)

2014 marque le retour du champion italien. En effet, c’est la première saison depuis 2010 qu’il dépasse les dix podiums (13 en tout) et qu’il signe plus d’une victoire en championnat. Ces résultats lui permettent de se hisser à la seconde place du Championnat du Monde derrière Marc Marquez.

À 36 ans, Valentino Rossi commence la saison 2015 de la plus admirable des manières: après s’être classé en huitième position il parvient à remonter les places une à une pour terminer devant son compatriote Andrea Dovizioso.

Le tournant de la saison se joue lors de l’avant-dernier Grand-Prix, le 25 octobre 2015 en Malaysie. Alors en tête et lors d’une bataille acharnée avec un Marc Marquez très agressif, Rossi lui assène un coup de pied et fait tomber l’espagnol. Il termine 3ème derrière Jorge Lorenzo et Dani Pedrosa.

Même s’il clame son innocence, la direction de course décide lui infliger 4 points de pénalité et l’oblige à partir de la dernière position.

Auteur d’une course extraordinaire, il parvient à remonter la quasi-totalité de ses concurrents pour se hisser à la 4ème place, derrière le trio espagnol Lorenzo, Marquez et Pedrosa.

Il est actuellement 3ème du Championnat du Monde derrière Lorenzo et Marquez.

La saison 2016 s’annonce excellente pour Rossi qui vient de gagner son 113ème Grand Prix en 334 courses professionnelles.

Valentino Rossi: The Doctor

Celui qu’on appelle « The Doctor », qui fête ses 20 ans de carrière en 2016, aura marqué une discipline qu’il a dominée pendant des années. Son charisme, sa personnalité et son talent auront donné à ce sport une dimension jamais vue auparavant.

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